Fra 2018 kan sykkellagene bare stille med åtte ryttere i stedet for ni i de tre store etapperittene Giro d'Italia, Tour de France og Vuelta a Espana.

Deltakerantallet i de aller største rittene blir fra 2018 redusert med opptil 22 ryttere i et forsøk på å forbedre sikkerheten.

Det opplyser Det internasjonale sykkelforbundet (UCI) i en pressemelding.

Gjeldende fra neste år kan lagene i World Touren bare stille med åtte i stedet for ni ryttere i Giro d’Italia, Tour de France og Vuelta a Espana.

Dermed kan maksimalt 176 ryttere stille til start i de tre store etapperittene.

Ifølge UCI er håpet at endringen vil medføre færre uhell.

Flere ryttere har gjennom flere år kollidert med de løpsmotorsyklene som følger feltet. Når Tour de France i neste uke innledes i Düsseldorf er 198 ryttere på startlisten fra 22 deltakende lag.

Den nye regelen får trer i kraft når Giroen innledes våren 2018.

Allerede i fjor ble det varslet en lignende endring, men den kommer altså først til å tre i kraft fra neste sesong.

Utover endringen i antallet av ryttere, så opplyser UCI også at man i 2018 har valgt at dytte Tour de France frem en uke slik at man ikke kolliderer med fotball-VM i Russland.